当流星划过时,你来得及许愿吗

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这幅动图,就是2015年11月17日出现在美国新墨西哥上空的一颗掠地流星,图片来源见图。这颗流星从东方低空经过天顶,一直划向西方低空,几乎飞过整个夜空,持续超过10秒钟。当然,这是一颗掠地火流星,最亮的时候甚至比夜空中的月亮还要明亮。普通的掠地流星可能没这么明亮,但持续的时间却是差不多的。

宇航员会有危险吗?

不太会。国际空间站被击中的几率非常低。不过,2011年,宇航员罗恩·加兰(Ron
Garan)拍到过一颗在他下方燃烧的英仙座流星。是不是很酷?

js3311com金沙网站 2宇航员可以在俯瞰地球的时候拍到英仙座流星,因为他们的位置比流星要高。图片来源:NASA

第一,流星的体积和重量。流星的体积越大,燃烧的时间越长;体积越小,燃烧的时间越短。我们肉眼能够看见的流星,直径在0.1厘米~1厘米,重量一般在0.06毫克~1克。一般情况下,流星进入大气层的速度在11千米/秒~72千米/秒。

上面这幅动图,就实时记录了一颗火流星一闪而过的场面,是我的朋友卓永生在2014年8月录到的一颗英仙座火流星。你可以在动图上的流星熄灭前,用“正确的姿势”许一个愿试试,反正我是从来没有成功过。

js3311com金沙网站,流星雨之所以出现,是因为地球环绕太阳的公转轨道上,多少散布着一些彗星(偶尔也有小行星)撒落的碎屑。彗星通常由尘埃和砂砾混和着水冰而构成,当它被太阳加热时,冰就会升华喷出,带出一些尘埃碎屑。这些碎屑沿着与彗星轨道相似的路线绕太阳公转,当地球从尘埃带中穿过时,它们就会高速闯入大气层,受热发光。

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上面这幅动图,就是今年中秋节出现在云南香格里拉的那颗超亮火流星,拍摄者不明,来源于网络。从画面上的时间戳可以看出,这颗火流星持续了将近9秒钟。对于许愿来说,时间倒是差不多够了。只不过,这种级别的火流星实在是可遇不可求,看到这类火流星的难度,大概比你许下的愿望全都实现还要高不少。

为什么流星会拖尾?

那是气化的流星物质!随着流星体高速穿过空气,它会剧烈压缩前方的空气,从而变得炽热——就好像你给自行车打气时,气筒里的气体受到压缩就会发热一样。流星体上的部分颗粒融化并脱落下来(天文学家称之为“烧蚀”),形成了长长的流星尾迹,要花上几秒钟才会冷却变暗。

先来了解一下究竟什么是流星。

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流星速度有多快?

典型的英仙座流星在进入地球大气层的时候,速度大约是60千米/秒,也就是每小时20万千米。这个速度非常快,只要2个小时就能从地球飞到月亮。

第二,流星进入地球的角度。这个角度可能是90度,也可能是倾斜的30度、60度。以90度进入的话,因为路径短,持续时间便短,这时候流星的速度大于70千米/秒;倾斜进入的时候,持续时间会相对长一些。当然,流星还可能平行进入地球,此时持续时间最长,速度约为10千米/秒。

这样的白昼掠地火流星估计是肯定遇不上的,远比香格里拉火流星更加难得,不过普通的掠地流星还是有可能碰上的。对于即将迎来极大的双子座流星雨来说,双子座刚刚升起在地平线上的时候,正是掠地流星有可能出现之时。对于北方地区来说,大概是日落后1个小时;对于南方地区来说,则是日落后大约2个小时。如果运气够好,能够看到一颗掠地流星,花10秒钟的时间,从一侧的天边划到另外一侧的天边,就足够给你留下一辈子的回忆了。

应该朝哪个方向看?

向上看!真的,流星可能出现在天空中的任何方位,所以你能看到的天空越多越好。试着避开建筑和树木,如果能够找地方仰躺下来就最好。

在星际空间,有很多细小的物体和尘粒,叫作“流星体”。流星体一般是围绕太阳运动的。

我说过,想要实现愿望,必须用正确的姿势许愿。准备一根绳子,看见流星出现时打一个绳结,同时在心里默念愿望3次——此时,如果那颗流星还没熄灭,这个愿望就会实现。

什么时间看最好?

理论上说,英仙座流星雨从7月17号开始,一直持续到8月底。不过,值得欣赏的流星雨极大期,出现在8月12-13日前后。今年,最佳的观测时间应该是8月12日午夜之后,也就是13日凌晨。你熬夜到越晚,流星雨的观测条件就越好。当然,8月13日夜晚也将是不错的选择。不仅如此,今年的英仙雨极大期间正值农历七月初,讨厌的月亮跟太阳靠在一起,整个夜晚都不会干扰到夜空的黑暗。

另外,据天文学家小龙哈勃介绍,北京时间8月13日凌晨4点可能会出现一个额外的峰值。对于我国特别是西部地区的观测者来说,这个时间刚刚好。你可以留意这段时间前后的流星数量有没有增多。

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js3311com金沙网站 7流星雨就是这样形成的。图片来源:EasyNight

可见,决定流星持续时长的主要因素有:

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为什么有些流星尾巴长,有些流星尾巴短?

流星的尾巴的长短,取决于流星相对于你的角度。如果流星直冲你而来,尾巴看上去就会很短。如果流星跟你的视线方向刚好垂直,尾巴看起来就会很长。